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第6版:国际新闻 2023-03-19
缺乏一个统筹全局的领导机构

日本航天频受挫 研发体制有问题

日本H3火箭发射失败 图GJ

日本新一代主力运载火箭H3首发失利,首个登月探测器登月任务失败,小型火箭“埃普西隆”发射失败……在最近不到半年时间里,日本航天屡尝败绩。专家和媒体认为,接二连三的失败是日本航天领域技术能力下降的表现,而根本原因在于研发体制中缺乏一个能统筹全局的领导机构。

技术能力下降

日本宇宙航空研究开发机构(JAXA)16日发布报告说,7日发射的该国首枚H 3运载火箭的二级发动机点火前,火箭内部出现电流过载,这可能是导致发射失败的原因。该火箭2月17日首次尝试发射时,也是因为电源系统异常而在发射倒计时结束后未能点火升空。

H3火箭由JAXA和三菱重工业公司共同研发,耗资超过2000亿日元。作为现役主力运载火箭H2A的后继型号,H3被期待今后20年充当日本航天发射的主力火箭,首秀失败将严重影响日本的航天计划以及参与国际商业卫星发射竞争。

《日本经济新闻》社论指出,H3火箭二级发动机经历了长时间的验证,如果确实是这项技术导致发射失败,那么问题非常严重。加上小型固体燃料火箭“埃普西隆”2022年10月发射失败,日本首个登月探测器“好客” 2022年11月发射升空后未能与地面建立通信从而登月失败,“在航空航天领域,日本技术能力的下降让人担忧”。

焦虑导致失败

日本航空航天项目一直以来由JAXA承担,之前几个系列的火箭都是由JAXA设计和研发,再向企业下订单生产。通常都要成功发射几次,等技术成熟了再移交给企业实施商业发射。

作为国立研究开发法人,JAXA更关注技术的先进性,所以研发的火箭成本偏高。H2A火箭迄今发射过46次,只失败过1次,成功率达98%。但发射一枚H2A火箭的成本高达100亿日元,差不多是国际发射行情的2倍,因此在国际市场缺乏竞争力,迄今只执行过5次商业发射任务。所以日本研发H3火箭的最大目标就是降低一半成本,成为商业发射市场“卖得动”的火箭。

削减成本的关键是火箭主发动机LE-9,但这款低成本高性能的膨胀循环氢氧发动机在研发过程中麻烦不断,导致火箭整体研发比计划落后了两年。2月17日H3火箭首次发射失败后,查明原因和研究对策明明都很耗时间,JAXA却几次宣称会在3月10日窗口期结束前再次发射。分析人士认为,这种焦虑或许也是导致失败的原因之一。

组织架构复杂

还有专家指出,发射失败的根本原因还是研发体制不顺畅,缺乏一个能够统筹全局、弥合差异、打破各组织相互割裂局面的领导机构。

为了打造一款更商业化的火箭,H3火箭从设计和研发之初就由JAXA和三菱重工业公司共同承担,但是双方身份不同,对技术的追求和理解也不同。日本大同大学名誉校长泽冈昭表示,H 3火箭研发过程中没能打破这种组织之间的壁垒,感觉是匆匆凑到一起搞出来的。

泽冈昭说,政府体制也存在问题,研发由文部科学省主管,同时还有一个以首相为总部长的宇宙开发战略总部,成员来自多个中央政府部门。各政府部门的思考也明显不同,文部科学省侧重技术本身,而经济产业省产业化和成本的意识很强。这种异常复杂的组织架构是日本的弱点,H3火箭的失败如果只是解决表面问题,恐怕以后会重蹈覆辙,应该着手进行根本的体制改革。 钱铮

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