2021年04月11日 星期日
美国动物园大猩猩确诊感染新冠病毒 讣告 “欢迎‘脱欧’”英旅客三明治被没收 防新冠病毒装备亮相美国消费电子展 意大利“零号病人”:2019年11月
第12版:国际新闻 2021-01-13

意大利“零号病人”:2019年11月

更多研究发现改写新冠疫情时间线 王钊

意大利大部分地区餐馆11日重新开业 图GJ

多国近来对早期新冠疫情又有新发现,引发对新冠病毒起源和传播的新思考。

“零号病人”时间再提前

意大利米兰大学牵头的一个国际研究团队在《英国皮肤病学杂志》报告说,从该国一名年轻女性皮肤病患者2019年11月10日的活检样本中发现新冠病毒基因序列,这一结果将意大利“零号病人”出现时间再次提前。意大利首次报告新冠确诊病例是去年1月30日,报告本土病例是去年2月21日。

该研究团队牵头人、米兰大学的贾诺蒂表示,在接下来的研究中可能还会发现更早的新冠病毒感染样本。研究发现一些感染病例只表现出皮肤病症状,因此他们想知道在新冠疫情暴发前的皮肤病患者中是否有人已经感染新冠病毒。

米兰大学另一组研究人员去年12月在美国《新型传染病杂志》报告说,他们检测了2019年9月至去年2月期间采集的39份口咽拭子样本,这些样本来自疑似麻疹但麻疹检测呈阴性的患者。结果发现,一名居住在意大利米兰周边的4岁男童样本新冠病毒检测呈阳性。

这份口咽拭子样本采集于2019年12月5日,该男童此前一段时间没有外出旅行史。研究人员对病毒进行基因测序发现,病毒毒株基因组序列与武汉出现的新冠病毒参考序列100%相同。研究人员认为,这一病例时间明显早于意大利官方公布的该国首个新冠病例确诊时间,推测可能2019年秋末意大利等欧洲国家已有新冠病例出现。

献血样本中发现抗体

美国疾控中心研究人员在《临床传染病》半月刊报告说,2019年12月一些美国人献血样本中已有新冠病毒抗体存在,意味着当时新冠病毒可能已在美国出现,早于美国官方报告首例确诊病例的时间。

研究人员检测了美国红十字会2019年12月13日至2020年1月17日期间采集的7389份血液样本,结果发现106份血液样本中含有新冠病毒抗体,其中39份样本来自加州、俄勒冈州和华盛顿州,采集时间为2019年12月13日至12月16日,67份样本来自马萨诸塞州、密歇根州等地,采集时间为2019年12月30日至去年1月17日。

美国报告首例新冠确诊病例是去年1月21日,而新研究推测可能2019年12月美国一些地方就已出现个别新冠感染病例,还有一种可能是有一小部分人群此前体内就已存在能与新冠病毒结合的抗体。

废水里早有新冠病毒

不仅在人类身上发现了更早期新冠感染的线索,对废水的研究也显示新冠病毒可能早已存在。新冠病毒的遗传物质可能由感染者排泄物进入废水,基于废水的流行病学研究有助于更好地了解病毒的传播情况。

西班牙巴塞罗那大学领导的一个研究小组分析了2018年1月至2019年12月的废水样本,结果发现2019年3月12日采集的废水样本新冠病毒核酸检测呈阳性,不过病毒水平非常低。这意味着新冠病毒可能当时已在巴塞罗那存在,比全球报告首例新冠确诊病例的时间提前很多。

巴西圣卡塔琳娜联邦大学领衔的一个研究小组在圣卡塔琳娜州首府弗洛里亚诺波利斯市2019年11月27日采集的废水样本中检测到新冠病毒的遗传物质。这比美洲报告首例新冠病例的时间提前2个月,比巴西报告首例新冠病例的时间提前3个月。

意大利高等卫生研究院环境与水质卫生监测等部门专家分析了2019年10月至去年2月期间收集的40个城市废水样本,结果在2019年12月18日取样的米兰市和都灵市废水中检测到新冠病毒的遗传物质。

王钊

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