2021年04月13日 星期二
脆弱的苏伊士运河
第3版:新民一周 2021-04-05

脆弱的苏伊士运河

朱国顺

亚马孙森林蝴蝶翅膀扇动的影响,显然没有苏伊士运河巨轮“横行” 来得直接。

3 月23 日下午,20 万吨的“长赐” 号集装箱轮在苏伊士运河失控横行,堵住了这条亚欧间最重要河道通行,致使全球海运遭受不利影响,海运价格上涨,产业链出现缺口。据劳埃德船级社估计,苏伊士运河每堵一小时,造成的产业链损失高达4 亿美元。

一次偶然的堵塞,再次暴露出苏伊士运河的脆弱。

人类历史上最重要的交往,长时间里都是在亚欧大陆上进行的。七百多年前随着奥斯曼帝国崛起以及对亚欧大陆中部的封锁,以马可·波罗和威尼斯商人为代表的欧洲人,走陆路到不了东方,不得不另辟蹊径试图从海上寻找通往东方的通道,揭开了大航海时代的序幕。受西班牙国王资助的意大利人哥伦布,误打误撞发现了美洲大陆,开启了“美丽的亚美利加” 的黎明。以葡萄牙航海家麦哲伦为首的船队,则历经磨难绕过美洲大陆边缘找到了真正的东方。

随着蒸汽机的到来,海上贸易及来往进入黄金时代。但沿着地球陆地边缘航行,无论是绕过南美大陆边缘还是绕过非洲好望角,都十分费时费力。由于法国在美洲新大陆争夺中败于英国,不得不把野心收回到身边的欧亚大陆。18 世纪末拿破仑占领埃及后发现,欧亚海路其实有一条捷径,那就是在埃及苏伊士地峡挖出一条水道,可以大大缩短欧亚海路航程。只是法国人在勘察后计算错误,以为南部红海比北部地中海水位要高,不建水闸无法开通运河,拿破仑只得作罢。直到五十多年后法国驻埃及领事旧事重提,并在奥斯曼帝国埃及总督的特许下成立专门公司,1858 年开挖苏伊士运河,11 年后的1869 年11 月17 日正式通航。几年之后,法国又将股份转让给英国。

苏伊士运河的效益是巨大的,大体上可以将亚欧海运航路缩短8000 公里左右,但它也是脆弱的,每一次停航都会带来重大影响。1956 年苏伊士运河危机导致运河关闭,美苏两国罕见联手以不惜打核战争威胁,才逼迫英法以三方住手,由埃及收回了运河控制权。1967 年6 月以色列发动“六日战争”,正在运河里航行的15 条商船被迫抛锚,上面载有包括小麦、鸡蛋、水果和澳大利亚生猪在内的货物,但直到8 年后的1975 年苏伊士运河才重新开放,此时15 艘货轮大多已失去动力,只能靠拖船拖离运河。

此次“长赐号” 堵塞运河,有可能造成全球最大的集装箱船索赔案,包括日本船东会面临运河管理局的索赔,通行受阻的船舶会提出索赔,集装箱船船体损坏赔付等。此外,还可能会进一步拖累全球原本就紧张的贸易供应链,好望角型船舶运价已在攀升,亚太地区长距离油轮运价已升至2021年高点,从东亚向欧洲运输一个40 英尺集装箱价格已涨到近8000 美元,较一年前增加了近三倍。

苏伊士运河通行量大约是全球海运量十分之一,但亚欧海运大部分都通过运河,所以对亚欧海运产生的影响巨大。截至被堵塞前3 月22 日,今年运河通行量已达4388 艘,日均53.5艘。多停航一天,复航后都要有另外的时间来缓解压力。

不得不说,此刻亚欧大陆上,中欧班列的重要意义更加凸显出来了。

在海运时代来临后,随着航空运输也日益发达,亚欧陆路交通逐渐被淡忘。但是作为世界上最古老、最辽阔、人口与经济体量最大的大陆,陆路交通是亚欧大陆上最踏实的交通方式。从中国通往欧洲各地的中欧班列,横跨整个大陆,虽然运输费用比海运略高,但时间快、准点率高、可靠性强,特别是对并不沿海的国家和城市,具有十分积极意义。

3 月23 日那天,满载100 个标准集装箱的X8074 次中欧班列从义乌西站开往白俄罗斯首都明斯克,今年义乌已开行300 列中欧班列,运输了25058 个标箱,同比增长373.9%。

特殊情况下,中欧班列的亚欧通道作用,特别亮眼。

朱国顺

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