2024年04月14日 星期日
美国发动机助推印度空军“飞翔” 陆军合成营“淬炼记”
第15版:军界瞭望 2023-11-20

美国发动机助推印度空军“飞翔”

印度国产光辉MK1A战斗机

F414涡扇发动机

近日,美国驻印度大使埃里克·加塞蒂表示,美国通用电气公司(GE)向印度斯坦航空制造公司(HAL)转让F414航空发动机技术的交易,得到美国国会议员的普遍支持,两国有史以来最重要的国防技术合作已扫清了政治障碍。

数十年来,印度国产光辉系列战斗机始终面临动力不足所导致的“心脏病”,尽管莫迪政府继续投入巨资支持HAL生产新版光辉MK2战机,但发动机技术短板依然是难以逾越的障碍。前印度空军试飞员兰吉特·莫汉透露,鉴于国产卡佛里发动机项目在2020年彻底废弃,莫迪政府和印度空军无可奈何地选择从美国进口F414发动机,满足光辉战机投产的急需。F414发动机凭借出色的油门响应、加力燃烧以及澎湃动力,已在美澳等国空军安全运行500万小时。通用电气的印太地区副总裁称,首批向印度出口的数十台F414发动机,让印度空军刚列装的光辉MK1A战斗机发挥出“令人印象深刻的威力”,“这更激发了我们与印度伙伴深度合作的意愿”。印度航空发展局主任吉里什·迪奥德拉称,随着批量更大的光辉MK2战斗机投产,印度对美国发动机的旺盛需求,使得双方不可能继续停留在成品销售的阶段。

按照莫迪政府支持“印度制造”的政策,通用电气要想靠F414发动机在印度“大杀四方”,就必须在该国选择战略伙伴(通常由印度政府指定),以技术转让方式特许生产。2023年6月,印度总理莫迪访问美国,终于促成美印联合生产F414的协议,通用电气同意与HAL共享关键技术,生产特供型F414-INS6发动机。虽然媒体报道称技术转让比高达80%,但按照美国此前“要么性能缩水,要么使用不便”的一贯做派,此次在关键技术转让肯定“留一手”,外界普遍认为印度企业只能获得风扇、低压压气机、涡轮等制造许可,而高压压气机、燃烧室和高压涡轮等核心部分不在其列。

事实上,美国“慷慨”转让技术的背后,满是自己的盘算。通过军事合作,美国意图蚕食之前由俄罗斯垄断的印度军购份额,把印度变成自己的“提款机”。如今,美印军贸额已从2008年近乎为零的水平暴增至2022年近200亿美元,美国是仅次于俄罗斯的印度第二大武器供应商。作为美国兼具技术出口、金融服务两大优势的跨国集团,通用电气把印度作为潜在目标市场,希望利用部分航发技术转让,对印度军事、航空及能源、电子、数字产业等进行渗透。美国商业咨询机构欧亚集团透露,通用电气在美国政府帮助下,还在猛攻印度电力市场,推销自己的重型燃气轮机。此外,美国还通过帮助印度提高军事实力,推进印太战略,牵制该地区别的大国,正如美国海军作战部长吉尔迪上将在传统基金会赤裸裸宣称,“就是要让印度成为美国遏制印太一个正在崛起的大国的重要棋子”。

显然,印度试图借发动机技术转让来助推军力升级,注定要付出相当代价,本土战机的研发也必将严重受制于美国,其喊了多年的“Atmanirbhar Bharat”(自力更生)口号,距离实现恐怕就像印军前试飞员莫汉所说的——“还有数个光年之遥”。梁君 孙文静

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