2024年07月20日 星期六
百年霓虹灯:20世纪夜晚的诗歌
第35版:世界这一周·突破 2023-11-20

百年霓虹灯:20世纪夜晚的诗歌

知蓝

尽管霓虹灯技术手段日渐落寞,但它以象征性的艺术作品出现在博物馆、美术馆中,人们开始逐渐看到“霓虹”的珍贵。

撰稿|知蓝

1910年12月3日,在巴黎汽车展上,霓虹灯首次亮相。两年后的巴黎街头,一家小理发店的门口,世界上第一个霓虹灯牌亮了起来:蒙马特大道14号。炫目的灯光引起了路人的注意,店里的生意很快就翻了一番。

自此,华灯初上时,在电影院和夜总会的招牌上,五彩的灯管开始闪烁;这种光照技术传入美国之后,又引发更加大规模的商用潮流。当时,霓虹灯管被应用到巴黎歌剧院、教堂、银行和奢侈品商店外的装饰上,被认为是高雅的象征。

哲学家Luis de Miranda在《存在与霓虹》一书中写道,“当我们听到霓虹灯这个词时,一个图像突然出现在我们的脑海中:光、颜色、符号和玻璃的组合。这个形象本身就是一种情绪。它带有一种氛围。它所讲述的是……城市的本质,20世纪夜晚的诗歌”。

诞生是一个意外

霓虹灯的诞生其实是一个意外。

1898年的一个夜晚,拉姆赛正在实验室里进行实验,目的是检查一种稀有气体是否导电。突然,一个意外的现象发生了:注入真空管的稀有气体不但开始导电,而且还发出了极其美丽的光,五颜六色,犹如天空美丽的彩虹。拉姆赛把这种能够导电并且发出红色光的稀有气体命名为“氖气”。霓虹灯也由此得名。

霓虹灯始源于法国。当时制作者所用的灯体玻管的直径为45毫米,先将玻璃管弯制成所需的文字或图案,然后再用1只电压为1万多伏的变压器供电,使之发光。且灯管两端电极采用石墨制成,内部充入氮气或二氧化碳气体,前者会发红光,后者发白光。当时的霓虹灯不仅寿命短、制作工艺复杂,而且造价昂贵,很难普及。

第二次世界大战前夕,光致发光的材料被研制出来了,也就是荧光粉。荧光粉被应用在霓虹灯制作中后,霓虹灯的亮度不仅有了明显提高,而且灯管的颜色也更加鲜艳夺目,变化多端,同时也简化了制灯的工艺。因此在第二次世界大战结束后,霓虹灯得到了迅猛的发展。

中国的霓虹灯广告发源自上海。1926年,上海南京路伊文斯图书公司在橱窗内安装“皇家牌打字机”英文霓虹吊灯,这是中国第一支霓虹灯广告。不久后,湖北路中央大旅社门口,由上海远东化学制造厂制成的中英双语霓虹灯挂出来。此后20余年,上海闹市区很多商店以霓虹灯市招、广告牌为自己代言,照亮“十里洋场”。

华灯初上,霓虹灯接替白昼星辰与人们对话,传达着各样信息,成为一座城市的语言。由此,大上海有了另一个名字“夜上海”。

20世纪八九十年代,香港电影的镜头定格在霓虹光影下。伴随着香港电影红极亚洲,这些五光十色、用气体填充的灯管成为香港的视觉符号,它们讲述特定时期的香港往事。

1995年,王家卫导演的电影《堕落天使》中,霓虹灯闪烁的城市夜景连接着一幕幕经典画面。此前,他执导的《旺角卡门》《重庆森林》等电影中也不乏霓虹元素。彼时,香港的街头满溢着霓虹的市招与广告牌。无论大小店面,老板们纷纷将巧思用进霓虹灯制作中,费尽心思打造“金字招牌”,似乎要将一盏灯牌世代相传。

霓虹灯还推动了波普艺术的发展。波普艺术家在美国消费主义浪潮的推动下,不仅受到电视或杂志上标准化的广告所影响,还受到了夜晚散发着迷离气息的霓虹灯的影响。

从商业走向艺术舞台

指针缓缓滑向21世纪,LED等多种照明科技的研发与应用逐渐取代霓虹灯占领大街小巷,甚至被不断变换的数字广告牌所替代。但人们仍痴迷于它的复古,和独一无二的质感。

纪录片《了不起的匠人·香港霓虹灯最后的守夜人》片尾中说:“即使曾经的游乐园已荒废,可来过,即是永恒。”尽管霓虹灯技术手段日渐落寞,但它以象征性的艺术作品出现在博物馆、美术馆中,人们开始逐渐看到“霓虹”的珍贵。

珍贵在于,一方面因为没有经济有效的方式批量生产,霓虹标志仍须手工制作。纽约霓虹大师Rudi Stern曾这样评价霓虹灯的制作工艺:“仅仅制作出一个简单完美的圆形,可能就需要工匠二十年以上的经验和积累。顶峰时期,只香港便有百余位霓虹灯工匠,这是一门手艺活。”

另一方面,霓虹灯大量普及前,多见于巴黎歌剧院、教堂、银行和奢侈品商店等场所的装饰上,象征高雅艺术。当它走出巴黎,以各样炫目的姿态出现在街头,便形成独特的时代印记,镌刻在人们心中——那是与现代人交臂的年代,因此才格外迷人。

2005年,欧洲第一家霓虹灯博物馆华沙霓虹博物馆在波兰创立;2019年2月,“城街·招牌”艺术展览在香港举办;从丹·弗莱文的极简主义霓虹灯光作品,到布鲁斯·瑙曼为霓虹灯注入思想与趣味……霓虹灯成为艺术家们与外界对话的媒介。

爱好者们执拗地将霓虹灯带回大众视线,串联起新与旧、过去与现代交织的世界。人们从霓虹艺术中,感受复古怀旧,感受时代热浪,同样,也在感受自己。

历史这一周·突破

1835年12月1日,安徒生出版了他的第一部童话书。

1896年11月27日,瑞典化学家阿尔弗雷德·诺贝尔在法国巴黎立下遗嘱,在其死后用其大部分遗产设立诺贝尔奖。

1901年12月2日,美国实业企业家金·坎普·吉列为其发明的可换刀片式刮胡刀申请专利。

1913年12月1日,福特汽车公司引进了第一部组装生产线。

1975年11月29日,比尔·盖茨与保罗·艾伦将他们共同创立的公司命名为“微软”。

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