2019年12月13日 星期五
书讯 科学与历史的跨界整合
第95版:读书 2019-11-25

科学与历史的跨界整合

曹辉

《DK大历史》[美]大卫·克里斯蒂安/DK著中信出版社2019年5月

Big History,这个新兴的大历史学派的宗旨,就是想建立一种关于世界的全局观,有效地弥补人文学科和自然科学之间的差距。

撰稿|曹 辉

《DK大历史》的作者是大历史创始人大卫·克里斯蒂安。这本书主要阐述了从宇宙大爆炸到我们人类的未来,138亿年的非凡旅程。书中以“看见”138亿年的生物为载体,由宏观到微观,用事实说话,理性考量,科学地记载了宇宙源起及万物由来,这就是《DK大历史》的科学与艺术双重魅力。除却严谨的文字外,该书还配以图谱信息视觉化处理等方式,倾力打造宇宙大历史的视觉盛宴,对人类了解宇宙,认识自然,理性认知世间万物并进行科学研究,具有一定的现实意义和参考价值。

“大历史”概念的提出,打破传统固性思维,告诉我们宇宙是如何发展到现在的,以及历史如何塑造了现状,它“冲击着我们根深蒂固的直觉,并将科学、理性、经验主义与这段生动而又充满活力的叙事结合起来”。穿越时空桎梏,将那种根深蒂固的直觉变成超越地域与国别的科学与历史的整合,将人类史放进宇宙演进史的大框架中,可以帮助我们思考关于生命、宇宙等一切让人激动和经久不衰的问题。

天地玄黄,宇宙洪荒,什么都阻拦不了通过存在的事物携带的历史信息,譬如恒星、行星、原子、元素、生命、化石、进化等证据,它们忠实地记载着沧海桑田的变迁,无声地记录着宇宙某个时间维度内曾经发生过的一幕幕历史景观。在生活过程中,人们逐渐发现,天空是一种可利用的时钟,它能告诉人们什么时候播种作物,或对重大自然事件给出预兆。中国天文学家早在2500年前,就尝试过预测日食,但直到公元前1世纪,古希腊人才达到准确预测日食所需的天文水平。公元250-900年,玛雅人已经能准确计算出太阳年的长度,编制了金星和月亮的精确位置表,并能预测日食和月食,还有德国出土的3600年前的内布拉星象盘,凡此种种,证明宇宙某个时间段的插曲,是理性地撷取历史浪花几朵,还是虔诚地信奉至今无法破解的宇宙密码,每念于此,足以令人类为之前赴后继,不断探寻与追求。

很多人说,《DK大历史》是一部集趣味性和科学性为一体的内容丰富的百科全书,读来颇有《十万个为什么》的妙趣横生之感,内容浩繁,却又彼此有所关联,并不孤立。它离不开“在138亿年的演进史中的8个转折点和156个主题,从宇宙诞生到21世纪日渐复杂的社会”,文字是人类为它的特殊“编程”,它用灭绝和现有的物种的种种迹象,自带图解,用Infographic/CGI/3D思维导图、历史照片、珍贵文物等,让宇宙、地球、生命和人类的全部历史可视。澳大利亚41亿年前岩石中发现的微量碳可能是生命最古老的迹象,然后又从复杂细胞发展到多细胞生物,乃至生命形成,遗传密码等。从人类进化、文明发展,乃至工业兴起,简直就是一部斑斓而又斑驳的宇宙即兴表演。较之于宇宙,所有生物都渺如蝼蚁,但不妨碍我们成为波澜壮阔的宇宙中的一部分,从宇宙史的高度俯瞰人类的命运。

Big History,这个新兴的大历史学派的宗旨,就是想建立一种关于世界的全局观,有效地弥补人文学科和自然科学之间的差距。理性的叙述,科学的态度,整合思维,再现宇宙的恢宏与壮观,不失为“大历史”的要义。宇宙与人类的相互认知是一个漫长的过程,其真相,较之于人类的理解认识,亦是个路漫漫其修远的过程,但人类的伟大正在于,经由时间,最终一点点剥开宇宙的层层面纱,使之露出本来面目。

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