2021年02月28日 星期日
VR抗疫
第24版:新春的拾种打开方式 2021-02-08

VR抗疫

严锋

2019 严锋在洛杉矶参加星球大战粉丝庆典,试玩VR 游戏《不朽的维达》。

严锋的部分VR 设备。

严锋,复旦大学中文系教授,专栏作家,音乐评论家,重度科技“发烧友”。

撰稿—严 锋

今日之宅已非昨日之宅,宅的内涵和方式已经发生了很大的改变。

游戏篇

新年伊始,疫情又起。新冠病毒看来已经牢牢地在地球上扎根,病例此起彼伏,成为一种新常态。我们也要调整心态,改变生活方式,同病毒打一场持久战。

2020 年1 月23 日下午,我去医院看病,门口两个护士给每个人量体温,我量出来37.6 度,说超过0.1 度,让我在边上等。过一会儿量37 度,放行了。这是我有生以来第一次在医院门口量体温,也是第一次真正感受到了这一波疫情对每一个人最切身的威胁。就在同一天,武汉宣布封城,史无前例的举国抗疫开始,我们也开始进入一种空前规模的宅居生活。

我是一个老宅男,对于宅居生活既不陌生,也不害怕。宅早已是一种亚文化群体的生活方式,主流社会对之一直有一种既好奇又担心的偏见眼光。现在,轮到更广大的人群来亲身尝尝宅的滋味了。其实,今日之宅已非昨日之宅,宅的内涵和方式已经发生了很大的改变,我们对宅的认知也该更新了,疫情正提供了一个契机。

1 月24 日:封城后的第二天,我发了一条微博:

“这个春节取消了一切出游,就指着这个VR 一体机在家里过了。宅这个词一直有不少贬义,但是在流行的传染病面前,却凸显出既保护自己也保护别人的正能量。VR 远程医疗,VR机器人抢险,VR职业培训,VR技术指导,VR婚宴,VR拜年……人类会越来越发现虚拟的力量。”

多年以来,我一直是虚拟现实(VR)的鼓吹者,因此还在2018 年被新浪授予了VR 年度人物。但是,这些年VR 市场始终不温不火,甚至经常有“VR 已死” 的声音。唱衰VR 的人最经常列举的理由:清晰度低,佩戴不舒服,会让人晕眩,对电脑要求高,缺乏真正能够吸引人的内容,等等。这些都是实际存在的问题,但情况正在悄悄地起变化,技术正在为VR 不断铺平道路。2020 年,与疫情的发展同步,我们终于又看到了VR 的再度升温。

9 月16 日,VR 行业规模最大的Oculus Connect 大会召开,这次大会与往年不一样,官方的名称变成了Facebook Connect,这意味着它已经变成了脸书自己的大会,也标志着脸书加快了它早已布局的VR 进程。我不顾时差熬夜观看了扎克伯格的主题演讲,主题是脸书要怎样VR 和AR 化。我当然还有一个更主要的目的,就是和很多VR 爱好者一道抢购在同一时刻发售的Oculus Quest 2 VR 头显。我们事先已经知道这个头显的价格为299 美元,用上了最高端的移动VR 芯片骁龙XR2,分辨率比Quest 1 代整整提升一倍。现在很清楚了,小扎和脸书在超大巨头中对VR 用力最猛,确实是在下一盘大棋。2014 年小扎用23 亿美元买Oculus 不是玩玩的,他确实看到了VR 与社交网络合体的远景:黑客帝国。

不用害怕,无论是沃卓斯基姐妹勾勒的《黑客帝国》,还是马斯克折腾的脑机接口,都离我们还非常遥远。但是VR 能带来的一些实实在在的好处,我已经亲身体会到。整个隔离期间,我不断地通过微博向大家推广微博健身的概念。有人问:健身我去健身房就可以了,就是隔离了我还可以在家做俯卧撑,干嘛还要大费周折买VR 设备?关于这一点,我只需要一个反问:你多久没去健身房了,你在家做俯卧撑能坚持几天?健身,还有很多其他的事情,做一次并不难,难就难在一直做下去。贵在坚持这句话不是随便说说的。那么我们就来到了VR 健身,以及在VR 里做其他事情的一个突出的优势:它能把你抓住,让你一直干下去。其中的道理也非常简单,那就是好玩。VR 就是一种游戏,或者说是游戏的下一个方向。

就拿我最经常向人推荐的VR 游戏《节奏光剑》来说吧,看上去非常简单,就是手拿两把绝地武士的光剑去切一些方块。哦那不是方块,而是一些音符。你要是按照拍子切对了,就会形成美妙的音乐。因为这是VR,那些音符会从你的左右上下飞来,所以你的身体和双手又要不断移动,朝不同的方向切,于是你又变成了一个舞蹈者。在持续不断的强烈韵律中,音乐、舞蹈、身体动作浑然一体,人渐渐进入物我两忘的心流状态,根本停不下来。国外有很多用《节奏光剑》减肥的报道,有一位叫Shane R. Monroe 的玩家,用这个在8 个月间成功地把体重从300 磅减少到215 磅。

我看一个技术的趋势,主要看两点,一看这个技术是否符合人性的需求。二看这个技术有没有实现的可能,这两点如果都符合,那么就没有什么可以阻挡它的到来。就VR 而言,符合人性的需求是毫无问题的,技术的壁垒也正在被逐渐突破,而突入其来的疫情,则会让我们更容易看清这一趋势,也更加理解与之相关的虚拟的意义。

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