2022年10月06日 星期四
女王之后再无女王
第3版:新民一周 2022-09-19

女王之后再无女王

朱国顺

也许是改变的时候了,当英联邦已没有了女王。

9月8日下午时钟敲响,英国女王伊丽莎白二世时代停止了。9月10日,查尔斯三世在圣詹姆斯宫正式宣誓登基成为英国新君主。

女王之后再无女王。

作为英国在位时间最长君王,伊丽莎白二世经历了英国最风云变幻年代。伊丽莎白最初见到的,是接近于巅峰的大英帝国。一战后根据巴黎和会协定,大英帝国疆域达到了有史以来最大的3550万平方公里,包括了英国的领土、自治领、殖民地、托管地及其他受英国管理统治的地区,覆盖世界陆地的四分之一,遍及七大洲、四大洋,是唯一“日不落帝国”。二战后由于巨大战争损耗以及美苏崛起,在伊丽莎白21岁那年,以印度独立为标志,大英帝国逐渐解体,各大殖民地和自治领逐步成了独立自主的国家,有些与联合王国关系紧密且国格平等,成形为当今的英联邦。

伊丽莎白二世任命了15位首相,接见了另一个大国13位总统,加冕时英国有70多个海外领土,而当2021年底巴巴多斯脱离英联邦成为共和国,英国的海外领土下降至14个。70年间大英帝国如冰雪融化,“日不落”阳光从大英帝国—英帝国—英联邦—英国一路洒来,照在领地上的时间越来越短,也日渐稀薄。与此同时,英国GDP排名又下滑了一位降到了世界第七,超过它占据第六的是原先殖民地印度。100年前,另一个原先殖民地美国,超过英国成为GDP排名第一。

大英帝国是强权的产物,英联邦的消散则是强权不再的必然。在伊丽莎白二世时代,有17个国家选择脱离英联邦成立共和政府,巴巴多斯是最新一个。变化不仅于此。加勒比海岛国牙买加总理在今年3月表示,要切断与英国君主制之间的关系,政府还计划要求英国进行赔偿,因为在几个世纪前跨大西洋奴隶贸易中,有60万非洲人强行被运到牙买加甘蔗与香蕉种植园,为英国奴隶主创造财富。巴哈马国家赔偿委员会主席霍尔·坎贝尔9月8日表示:“随着君主制角色的变化,我们希望这能成为推动我们地区赔偿讨论的机会。”

即使是“铁粉”的“奥库斯”盟友澳大利亚,情况也在变化之中。澳大利亚总督戴维·赫尔利今年6月接受记者采访时,提到了澳大利亚成为“共和国”的可能性,“澳大利亚将对此展开新的讨论”。新上任的政府领导人是共和制的支持者,面对女王离去后越来越多的共和呼声,他只是含糊地表达说“现在不是讨论这个问题的时候”。另一个南太平洋大国的总理则说,在她有生之年一定会看到自己的祖国成为一个共和国。

帝国强权的形成是相似的,分裂的原因各有各的不同。当年伊丽莎白二世的加冕礼上,一颗3106克拉的钻石令人惊叹不已,但这颗钻石显然不是英国自产的,它来自大英帝国控制下南非工作条件恶劣的矿山。面对钻石背后残酷的历史,南非“经济自由斗士”党发布声明称,“伊丽莎白二世的去世提醒我们,这个国家(南非)和非洲都曾经历过一个极其悲惨的时期”。在曾是“大英帝国皇冠上的明珠”印度,企业家迪伦·辛格说:“我不认为在今天的世界里,我们还有任何位置留给国王和王后。”

在“日不落”日渐稀薄的阳光里,伊丽莎白二世曾经尽力去维系曾经的体面,尝试以亲民表达王室的善意,以软实力去弥补国家硬实力的下滑。但一切都已随风而逝。在今天英国面临着能源危机、持续上升的生活成本和脱欧带来的不利影响,告别女王后,英国君主的权威还能撑多久?

王位更迭带来的一个变化是,新硬币和纸钞都将印上新国王查尔斯三世的肖像;另一个变化是,国歌中的“女王”(the Queen)将替换为“国王”(the King)。

英国前殖民地美国,一家媒体讲了这样一个可能的变化:“女王见证了大英帝国的终结,查尔斯可能会见证君主制的终结。”

朱国顺

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