2023年02月04日 星期六
中国基因检测产业有巨大优势
第15版:封面报道 2022-11-21

中国基因检测产业有巨大优势

——专访因美纳全球高级副总裁兼大中华区总经理李庆 黄祺

李庆在第二届“NGS行业峰会”上介绍行业最新动向。

记者|黄祺

2022年11月9日,全球基因测序和芯片技术的领导者因美纳主办的第二届“NGS(新一代基因测序)行业峰会”在上海举行。近几年,基因检测是国内资本追捧的行业,也是创业热点,更是创新热土。

因美纳是一个提供底层基因测序工具的企业,站在行业的上游,因美纳如何看待中国基因检测产业的发展?《新民周刊》记者近日对因美纳全球高级副总裁兼大中华区总经理李庆进行了专访。

中国有广阔应用场景

新民周刊:今年10月你参加了首届因美纳基因组学论坛,从全球视野看,你认为基因产业到了怎样的阶段?

李庆:基因产业的未来毫无疑问是非常光明的,市场潜力巨大。我们持续看好基因测序技术在各个领域的应用前景。我们看到大量和人类健康有关的研究:人群肿瘤基因诊断项目、微小残留病灶(MRD),新型的诊断方式在不断涌现。现在的跨国制药企业,在开发新的靶向药物的时候,都把寻找生物标志物作为最基础的工作,新药上市后,伴随诊断、筛选患者的标准都与基因测序有密切的关系。另外,在农业合成生物学领域,基因组学都有自己的地位。

首届因美纳基因组学论坛上发布了因美纳新的高通量的测序仪,除了通量大、产能高且试剂的运输不需要干冰等这些特点,它还有一个亮点:单位人类全基因组测序成本从五年前的600美元降低到现在的200美元。最近,我们看到国外一些做药物研发的行业的大咖就提到,200美元对于他们运用基因数据去寻找或确认一些新的药物靶点、运用一些新的基因治疗手段来改善患者生存等方面是具有跨时代意义的。

新民周刊:中国的基因测序产业有哪些特点?

李庆:首先,中国在基因领域的研究水平很高,非常发达。中国的学者和医生都紧跟世界最先进的研究技术和最先进的临床诊疗技术。我举个例子,全球著名的UK Biobank(英国生物银行),是英国迄今以来规模最大的有关致病或预防疾病的基因和环境因子的信息资源库,拥有世界上规模最大的人类遗传队列样本库。我最近看了一下,数据付费订阅的数量,美国第一,中国第二。中国对于基因数据库的使用是非常频繁的,数据量需求也很大。

其次,中国人口基数庞大。从这个角度,开展大规模人群的研究,无论是对于患者群体还是健康群体,能产生的积极影响都将是非常大的。中国庞大的人口基数也为基因测序技术的发展提供了很好的研究和应用的场景。

新民周刊:您认为基因检测将会给医学带来怎样的影响?

李庆:基因检测在精准医疗的整个系统里扮演一个无法取代的角色。通过基因检测,我们能够看到一个个体化的世界。在个体化诊疗的基础上,提供的方案也必然是个体化的。

对于实现“精准医学”来说,很大的一个挑战其实是精准诊断的进展。未来,随着治疗方案越来越丰富,比如在肿瘤领域,原先只有放疗、化疗,现在有以抗体药物为代表的生物药,有免疫疗法PD-1,还有新兴的CAR-T细胞疗法和基因治疗等,但是每一种方案的前提都是精准诊断。

过去,基因测序往往应用在患者发病后的诊断阶段,过往当我们谈及肿瘤领域基因测序的应用,往往只涉及用药决策这部分,而如今,我们既能“顾后”又能“瞻前”——癌症早筛,微小残留病灶检测与术后的复发监测。此外,我们也期望有更多的药物和治疗方案能被研发出来,共同推进前端个体化诊断的落地和进一步发展。

还有太多人不了解基因检测

新民周刊:你如何解读因美纳在华加速本土化战略?

李庆:加速本土化是因美纳在中国发展的最基本的策略。我们“两条腿走路”,一方面,推动创新技术、解决方案、优质应用的落地,尤其是在临床板块更好地服务于患者;另一方面,就是生产制造地本土化,让产品能够快速适应中国市场的需求。

此外,全球疫情让我们更加认识到供应链韧性的重要性。供应链若是时断时续,便会对于客户的交付和服务产生重大影响。因美纳中国拥有本土生产制造能力,整个供应链系统会更加游刃有余。

新民周刊:对于中国市场,你最期待的突破是什么?

李庆:因美纳最希望能够达成的突破,是基因测序技术能够造福百姓健康,无论是患者诊疗,还是健康管理,以及其他更多的应用场景。我相信,这也是每一个从业者的梦想。

虽然基因测序的概念已经不新鲜,但地球上真正已被测序的物种只有1%、已被测序的人类只有0.07%、已被测序的微生物只有0.0000001%。我相信,未来更多人到某个人生阶段肯定会真正接触基因测序技术。如果和未来作比较,现在的我们是汪洋当中的一条小船而已,还有很多的路要走,还有很多的潜力可以去挖掘。

另外,中国强调“优生优育”,积极实施出生缺陷“三级预防”制度。在每一级预防中,基因测序都有不可取代的作用,能够帮助促进我国提升人口质量,但是现在普及率并不高。可能是因为很多人没有条件做,也有可能知晓度、认可度还不高。

新民周刊:如果要提升普及率,因美纳有怎样的想法和规划?

李庆:因美纳不能直接服务于患者或消费者,我们一方面仍会提供先进的产品和技术作为基础工具,另一方面仍会坚持科普这件事情。

在提高可及性方面,还有一件因美纳一直在做的事情,就是推动测序成本快速且大幅地降低。因美纳在2017年提出了“百元基因组”方案,现在200美元的成本对我们来说并不是终点,我相信,未来我们能够把基因测序变成更普及的一个技术,“百元基因组”可能就在不远的将来。

新民周刊:你担任因美纳大中华区总经理一职已经三年,这三年来行业和公司发生了哪些变化与进步?

李庆:行业里最大的变化,是有了更多的生态客户去推动各种应用的发展。他们加深了政、产、学、研、用、投等各界对于基因测序技术所能带来变化的了解。

因美纳中国公司获益于优厚的扶持政策、不断优化的营商环境、日渐成熟的知识产权保护制度、人才资源富集等各方面优越条件,因美纳与政府部门保持沟通接洽,加深彼此之间的了解与信任,与“生态圈”的合作伙伴紧密相联,合作共赢。

这三年来,因美纳在上海完成了全面的本土化布局。

2020年初时,全国疾控系统有基因测序仪的屈指可数,能够自己独立测序的基本上都是省级“大所”。现在,在很多区一级的防疫站,都有了测序仪。今年,国内首例确诊感染“奥密克戎”亚型毒株“BA.2.12.1”的境外输入病例,其样本测序也是第一时间通过因美纳测序平台得以测出。再比方说,海关对于进口产品的检验检疫,还有边防检疫对于重点地区来的游客,如果有疑似症状都会重点追踪,比如说猴痘、寨卡病毒、埃博拉病毒、黄热病等等,因为光是症状无从判断,但万一输入后果不堪设想,这些都用到了基因检测技术。在微生物感染领域基因测序仪也明显得到普及,中国现在可以说是区市级以上的防疫站,大约有60%-70%都装备了测序仪。

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