2023年01月29日 星期日
书讯 美国历史上最残酷的一天
第79版:读书 2022-12-05

美国历史上最残酷的一天

徐枫

《DK美国内战图文全纪录》 英国DK公司著 上海文化出版社2022年9月

这一天的战斗伤亡人数就超过了二万三千人。受伤的人中,70%的伤员都接受了截肢手术,每天都有很多人死去。

撰稿|徐枫

在美国本土的战争,在历史上一共只有两次,一次是开创美国的独立战争,一次就是著名的南北战争。

这场战争开始于1861年4月12日,至1865年4月9日,南方李将军的部队被迫向格兰特请降,南北战争终结束,整整历时4年。

英国DK公司联合世界著名学术机构史密森学会,运用翔实的历史档案、珍藏历史照片、纪念画作和亲历者视角,从1815—1860年战前美国概况,到1861—1865年战争过程,再到1865—1877年战后重建,按时间顺序客观而完整地讲述了南北战争时期历史。

1862年9月17日是美国历史上战斗伤亡人数最多的一天。

这一天,安蒂特姆河一岸展开前所未有的激烈战斗。李将军率军入侵马里兰州,与联邦军在该州的安蒂特姆相遇。1862年9月17日两军展开会战。联邦军向李军发起猛烈进攻。

17日黎明,当约瑟夫·胡克的军队向黑格斯敦峰进发,试图重创李将军所率部队的左翼时,邦联人的前景非常黯淡。联邦部队以令人畏惧的气势前进,他们装备精良,服装整齐,与衣衫褴褛的邦联军形成了鲜明对比。由于没有工事掩护,士兵们只能在开阔地作战,或者利用树木和地形躲避像暴风雨一样突然袭来的炮兵和步兵火力。激烈的战斗在科恩菲尔德和韦斯特伍兹展开——这些阵地不断以生命为代价被丢失和夺回。

南军以64%的伤亡率从联邦铁旅手中夺回韦斯特伍兹,其中得克萨斯第1步兵团的伤亡率高达82%。少将爱德温·萨姆纳派出的一个联邦师从韦斯特伍兹外围侧面发动反击,在半小时里失去了超过两千人。

这一天的战斗伤亡人数就超过了二万三千人。受伤的人中,70%的伤员都接受了截肢手术,每天都有很多人死去。

在战争中,有三千名妇女担任护士,其中,护士克拉拉·巴顿因其勇敢和耐心获得了“战地天使”的称号。她身高不满五英尺,战争开始时已经年满四十岁,在军中帮士兵缝缝补补,做一些寄信、分发文具、糖果之类的轻工作。但当她看到医生负担过重的情况时,她决定去帮助他们。

当夜幕降临,月亮穿过柔软的薄雾闪耀着,她独自伫立在可怕的寂静中,营火燃烧着,连片的小帐篷死一般沉静,人们疲倦地睡着,只能在梦中与家人相偎相依。

军营中的生活极其艰苦。到处都是虱子和慢性病的折磨,无休止的恐惧让他们极度焦虑、神经崩溃。许多忍受不了的士兵选择了开小差。南北战争期间大约有二十八万联邦士兵和十万四千名南部邦联士兵逃跑了,差不多占到总人数的11%,比越战高出了四个百分点。对开小差者,南北双方都会采取严厉的惩罚措施,从斥责到鞭笞、拘禁、在脸上烙“D”字,最严重的就是枪毙。枪毙时,先是军乐队演奏死亡奏鸣曲,牧师和开小差的士兵告别。棺材放在刑场上,他们还没死就坐在棺材里,执行死刑的士兵开枪,然后他们就给抬走了。

最终,联邦军将领麦克莱伦由于战略失误,致使南军得以撤回弗吉尼亚。安蒂特姆之战的胜利巩固了林肯总统的政治地位,他在仅仅几天后的9月22日发布了《解放黑人奴隶宣言》,这份宣言公布后,成千上万黑人报名参加北方军队,其中主要是南方逃亡奴隶,彻底扭转了局面,北方的胜利即将到来。

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