2020年07月05日 星期日
中美关系,需要更多斯特恩
第81版:体育 2020-01-13

中美关系,需要更多斯特恩

王仲昀

上图:斯特恩将姚明带到了美国,退役后的姚明在中国帮斯特恩推广NBA。

不仅仅是篮球领域,中美两国关系在未来的发展,容不得莫雷与肖华这般不断“挖坑”,真正需要的是更多做实事的“大卫·斯特恩”。

记者|王仲昀

美国当地时间2020年第一天,美职篮(NBA)前总裁大卫·斯特恩在纽约家中病逝,享年77岁。从1984年接管NBA,到2014年卸任,在历任NBA总裁中,斯特恩不仅是任职时间最久的,还是成就最耀眼的。

任职30年,斯特恩让NBA从一项美国本土的球赛,演变成享誉全球的品牌。在此过程中,他曾用一盒录像带,叩开了NBA中国市场的大门。对于中美两国篮球事业在过去40年的交往,斯特恩同样功不可没。

结缘中国

40多年前,彼时的中国正处于重大的历史节点。在外交方面,中苏关系早已破裂,而中美矛盾得到缓解。1971年,经毛泽东亲自批准,美国乒乓球代表团受邀于当年4月访华。这一举动,显示了当时中国对同美国交往的诚意,也借此重启了隔绝22年之久的中美交往的大门。这是后人常常提到的“小球转动了大球”的“乒乓外交”。

之后,在基辛格秘密来华与周恩来总理会谈半年后,1972年时任美国总统尼克松访华,实现了“破冰”。1979年,中美两国正式建交。

考虑到这种时代背景,1979年NBA的华盛顿子弹队接受中国领导人邀请后访华,就显得意义格外重大:尽管中美此前已经展开“乒乓外交”,但华盛顿子弹队此行是北美职业球队首次访问开放的中国。此时中美刚刚正式建交不久。

现年75岁的比克斯塔夫,当年是子弹队的一名助理教练。当时,他随队第一次来到中国。“那是一次伟大的经历。我们看到几乎每个人都骑着自行车,我们登上了万里长城。那真是不可思议的奇迹。”比克斯塔夫回忆。1979年8月24日及26日,子弹队在北京和上海,分别与八一队、上海队进行了一场比赛。上海队当时派出的球员中有一名内线,名叫姚志源。他就是姚明的父亲。

2009年,华盛顿子弹队访华交流30周年时,曾经作为子弹队主要球员之一的维斯·昂塞尔德携家人再度到中国,重温那段令人难忘的旅程。“回想起30年前的那一幕,我感到非常有成就感。今天来到北京,我几乎都认不出来了,中国这30年的变化太大了。” 昂塞尔德对此说道。

华盛顿子弹队1979年来到中国,还提醒了几年后上任NBA总裁的大卫·斯特恩:中国对于NBA的全球化推广,是不可错过的海外市场。纵观斯特恩的职业生涯,他是那种想到什么就会去做的人,这一次当然不会例外。

1986年,斯特恩和NBA向央视伸出了橄榄枝——一卷当年NBA总决赛的录像。央视将录像带播出后,引发了全国篮球迷的疯狂。中国大陆的球迷,第一次见到了“魔术师”约翰逊和“大鸟”拉里·伯德同场竞技。

斯特恩决定趁热打铁。1989年冬天,他在中国待了一星期。那一趟来中国,斯特恩最重要的行程就是访问央视总部。没想到拜访当天,他甚至没有上中央电视台的大楼,就签订了NBA的转播合同。原来,当时按规定,外国人要进台,必须经过外事部门和领导的批准,并办理证件。由于没有预约,在北京市复兴路的中央电视台东门传达室,斯特恩苦等了一个小时,才等来当时总编室负责购买节目的李壮。

斯特恩没有白等。双方用时短短30分钟,便签订了NBA的转播协议。中央电视台的制片人任江舟日后回忆道:“斯特恩提出的条件我们没法不接受,他说每年会给央视免费邮寄比赛录像带,而中央电视台要做的仅仅是播放。”从1986年第一盘录像开始,到1997年央视开始直播NBA之前,中国球迷免费看了11年的NBA录像。

当然,精明的斯特恩不会亏待自己的联盟。在当年每盘长达60分钟的比赛录像带中,大约有5分钟的广告时间。这其中既包括NBA自己的宣传广告,还有耐克、雪碧这些NBA赞助商的广告。这些广告随着NBA比赛在中国播放之后,斯特恩已经从广告商手中收回了价值不菲的赞助费。

进入21世纪,中国球迷不仅能收看NBA,还在NBA赛场上见到了国人的身影。王治郅、姚明与易建联等人,先后进入NBA。2016年,姚明入选了NBA奈史密斯名人堂。入选演讲的最后,姚明说道:“假如没有大卫·斯特恩,没有NBA,以上的事情也不会发生。”

遗产何在

尽管大卫·斯特恩早在2014年就已经卸任,但刚刚过去的2019年,球迷们比以往要更怀念他对于联盟的管理。尤其是处理与中国市场的关系,现任总裁亚当·肖华比斯特恩差远了。

2019年10月,就在NBA新赛季即将开幕之际,休斯敦火箭队总经理莫雷在社媒上发表了不当的涉港言论。莫雷转发了一张图片,图片上写有支持香港暴徒的内容。事后,亚当·肖华对于此事模棱两可的处理态度也令广大球迷失望。肖华表示,联盟尊重莫雷的言论自由。

与NBA合作多年的央视立即停止了当时NBA季前赛的转播,也与休斯敦火箭队终止了一切来往。

肖华在危机公关的处理上,远远不如自己的“师父”斯特恩。就在莫雷事件发生前,这几年NBA为巩固中国市场,其场内外的中国元素也越来越多。球员常常穿着印有中文的球衣上场比赛;每逢中国春节,球员都会集体录制祝福视频;还有那些场地两旁的中国广告商,这些统统都是斯特恩时代NBA与中国交好而留下的见证。享受了斯特恩留给NBA丰厚遗产的五年红利后,肖华眼看着NBA在中国辛苦经营数十载的庞大市场灰飞烟灭。

一方面,央视停止了本赛季的NBA转播;另一方面,中国本土的篮球联赛CBA,正朝着职业化方向不断努力。在此过程中,不难看出很多措施都在对标斯特恩时代的NBA:2019年12月,浙江广厦俱乐部因赛前海报有侮辱伟人之嫌,被重罚100万元;今年1月4日,江苏与辽宁队比赛期间,一名主场球迷在闹事并引发冲突后,被列入观赛黑名单,终身禁止踏入CBA赛场。

另外,NBA虽然进入中国的时间早,但如今它已不是两国体育产业交流的唯一。上海体育学院体育产业发展研究院副院长黄海燕接受《新民周刊》采访时表示,除了NBA,现在美国的NFL(职业橄榄球大联盟)、棒球与冰球等职业联赛都非常看重中国市场的潜力。“他们出于商业需求,进入中国市场的愿望是很普遍的。除了职业赛事联盟,像NCAA这样的大学生赛事也有这种想法。NBA失去中国市场,不会改变两国未来在体育产业交流上的大趋势。”黄海燕说。

当斯特恩去世,人们回顾过往,发现NBA在中国的发展,也成为中美关系40年来的一种缩影:经历过最初的相互好奇阶段,也有过关系良好的“甜蜜期”,而今面临着新困境新挑战。不仅仅是篮球领域,中美两国关系在未来的发展,真正需要的是更多做实事的“大卫·斯特恩”。

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